La representación social de la vejez

 

Fundamentación

 

El estudio de las representaciones sociales puede ser entendido como el estudio del producto y el proceso de la elaboración psicológica y social de lo real. (Moscovici, S., 1976, 1986; Jodelet, D., 1986; Fraser, C., 1994; Moscovici, S. y Pérez J., 1997). El concepto pareció adecuarse  para investigar la concepción acerca de la vejez en algunos grupos de personas de la ciudad de Mar del Plata. Indagamos entonces acerca de la estructura del núcleo de la representación (Flament 1994; Abric , 1994,I996; Vergés.,1994), por un lado. Y por otro, entendiendo las significaciones que lo integran como producto de un proceso de cambio histórico-social (Molinari, L. y Emiliani, F., 1996; Banchs, M. A., 2000), hemos intentado explicar la marcada presencia de ciertos elementos significantes en el núcleo de la representación objeto de nuestro estudio. Las significaciones predominantes acerca de la vejez se vinculaban a ideas de involución, deterioro y patología.  Hemos aplicado la perspectiva dinámica  para indagar acerca del origen de estas significaciones recurriendo a aportes teóricos que dan cuenta de  la influencia del discurso científico sobre el discurso social (Moscovici, S., 1986; Bourdieu, P., Wacquant, L., 1995; Foucault, M. 1985,1996). En especial, se ha mostrado apropiado el concepto de bio-medicalización del envejecimiento (Estes, Binney, 1989; Salvarezza, L ., 1992; Viguera, V.,1999).  

La vasta  literatura consultada no consigna trabajos que reúnan estas perspectivas.

De las significaciones que integran la representación social dependen las nociones acerca de qué es y cómo debe ser la vejez, cómo deben verse los viejos a sí mismos y cómo deben comportarse. Y, además, cómo deben comportarse los demás grupos en relación a ellos. Estas consideraciones hicieron necesario comparar las representaciones de las personas viejas con aquellas de quienes no lo son para comprobar similitudes o diferencias.

En base a los datos arrojados por investigaciones sobre temas afines y a nuestras propias investigaciones anteriores sobre el tema hemos formulado la siguiente hipótesis general: en el grupo de estudio, el paradigma biomédico tiene influencia predominante sobre los elementos significantes que forman parte del núcleo de la representación social de la vejez.

Y en carácter de hipótesis particular: el núcleo de la representación social de la vejez, en el caso de los ancianos, compartiría las características principales que ofrece el de la representación social de la vejez en general.

Nuestros objetivos:

1.        Describir la representación social de la vejez en un grupo de personas de nuestro medio.

2.        Determinar el núcleo figurativo e indagar acerca de la naturaleza de los elementos significantes que lo componen.

3.       Explorar la influencia del paradigma biomédico, en tanto discurso científico-corporativo  en la determinación  de la presencia de tales elementos constitutivos del núcleo.

4.     Comparar las características principales que ofrece la representación social de la vejez en                                   

       dos grupos conformados según la edad  .               

Metodología

Las respuestas a un cuestionario abierto en el marco de una entrevista individual fueron categorizadas. Las preguntas guía fueron: 1) ¿Cuándo considera Ud. que una persona es vieja? y 2) Mencione 4 características de una persona vieja.  El criterio de categorización adoptado fue el semántico, (Bardin, 1986; Miles y Huberman, 1994). La elección de las categorías representó una de las  tareas esenciales del análisis de contenido. Dentro del proceso de producción-interpretación de los datos (González Rey, 1999), se procedió al análisis de los contenidos agrupados según las categorías elaboradas. (Bardin, 1986).

Algunas de nuestras categorías mas significativas:

Psico: agrupa todas las palabras, frases, provenientes de respuestas que definen o caracterizan a la vejez como un estado psíquico.

Cuerpo: reúne las respuestas referidas a limitaciones funcionales o estado de salud.

Crono: agrupa las respuestas referidas a cronología: paso del tiempo, edad, ciclo vital.

Socio: reúne las respuestas referidas a la pérdida del rol laboral y los sentimientos a ella vinculados.

Negación: incluye las respuestas en las que se afirma que nunca se es viejo. En general se acompañan de una argumentación basada en la importancia de lo psicológico o espiritual.

Imagen corporal: esta categoría incluye las respuestas referidas al aspecto externo: canas, arrugas, presencia de anteojos, tipo de vestimenta, etc.

La  muestra fue incidental, intencional en función de la edad , conformada por 140 sujetos, argentinos de origen y residentes en Mar del Plata, divididos posteriormente en dos grupos, según la edad: de 18  a 59 años y de 60 años en adelante. Cada uno compuestos por 35 varones y 35 mujeres. Las unidades de significación en que se dividieron las  respuestas fueron categorizadas para su posterior análisis cuanti y cualitativo. A los fines del análisis cuantitativo  se planteó  un registro de frecuencia, saliencia y énfasis de las mismas.

El análisis de los contenidos se efectuó según criterios taxonómicos, atendiendo a un corpus temático que atraviesa las categorías (Hummel, C. ,2000). Estos procedimientos aunados permitieron determinar el núcleo de la representación, diferenciándolo de las representaciones periféricas, y   tomando en cuenta el eje temático puesto en evidencia nos orientamos  en la consideración de las posibles fuentes vinculadas al origen de estas significaciones.

Resultados

La lectura de las frecuencias, saliencia y énfasis para las categorías utilizadas indica que las

significaciones predominantes son las  que se agrupan en las categorías cuerpo y psico. Con el primer sistema de clasificación, se  procedió de la siguiente forma: la aparición de uno o varios significantes de la misma categoría determina que se asigne sólo un punto a la misma. Así, podemos tener cuatro significantes y una sola categoría. Por ejemplo, para  la Pregunta 1.- ¿Cuándo considera Ud. que una persona es vieja?

Entrevista a): Con salud, todo bien,... sin salud...Cuando se enferma… El reuma…

En este caso, a pesar de que presenta varios significantes, todos corresponden a la misma categoría y, por ello, se adjudica sólo un punto a la categoría Cuerpo. De este modo obtuvimos los siguientes resultados, considerando la totalidad de la muestra.                                                                                                                

 

Tabla 1.- Frecuencias y porcentajes de respuestas a las preguntas 1 y 2, por categorías

 

           CATEGORÍAS

PREGUNTA 1

PREGUNTA 2

Preg. 1 + Preg.2           

N

%

N

%

N

%

            Crono

35

21

8

7

43

15

            Psico

66

41

38

34

104

38

            Cuerpo

37

24

45

40

82

30

            Negación

12

7

-

-

12

4

            Socio

4

2

12

11

16

6

            Im. Corporal

3

2

8

7

11

4

            Actividad

2

1

1

1

3

1

            Ref. muerte

2

1

1

1

3

1

            Inclasificable

2

1

-

1

2

1

            TOTALES

163

100

113

100

276

100

 

Cuerpo y psico obtienen el 30 % y el 38% respectivamente, con franco predominio sobre las categorías restantes.

Con el procedimiento 2 de clasificación computamos  un punto por cada significante que aparece, aunque correspondan a la misma categoría. Por ejemplo, para la pregunta 1. Entrevista a): Mal carácter, apatía.

Se adjudican 2 puntos a la categoría Psico. Se obtuvieron  los siguientes resultados sobre la totalidad de la muestra

Tabla 2.- Frecuencias y porcentajes a las preguntas 1 y 2, por categorías
 

CATEGORÍAS

Pregunta I

Pregunta II

Preg. 1+ Preg. 2

N

%

N

%

N

%

            Crono

35

19

10

3

45

8

            Psico

77

41

126

37

203

38

            Cuerpo

49

26

144

42

193

36

            Negación

12

6

-

-

12

2

            Socio

5

3

22

6

27

5

            Im. Corporal

3

2

29

8

32

6

            Actividad

2

1

12

3

14

2

            Ref. muerte

2

1

1

-

3

1

            Inclasificable

2

1

1

-

3

1

            TOTALES

187

100

345

100

532

100

 

Con el empleo de este procedimiento se confirma el predominio de las categorías psico y cuerpo con frecuencias muy similares (38% y 36%, respectivamente) y que, en conjunto, reúnen el 74% del total de las unidades significantes y marcadamente distanciadas de las demás categorías.

Estos resultados señalan el énfasis que cobran las categorías si tomamos en cuenta la insistencia de sus contenidos. Junto con las frecuencias halladas en los cálculos iniciales, nos permiten fortalecer la idea de que las categorías cuerpo y psico constituyen la parte  fundamental del núcleo de la representación social de la vejez.

Según los métodos utilizados y dentro del marco teórico escogido, se hace visible la influencia del paradigma biomédico sobre la conformación de dicho núcleo Y en estrecha relación con ello, la apropiación, por parte de quien envejece, del conjunto de significaciones connotadas negativamente que definen a la vejez bajo la forma de enfermedad física o psíquica.. ya que no se comprueban diferencias cualitativas ni cuantitativas significativas en la composición del núcleo, en la comparación de los dos subgrupos; el de ancianos y el de quienes no lo son. Presentamos a continuación los datos:

 

Tabla 3: Frecuencias y porcentajes de respuestas del grupo de  18 a 59 años de edad, por categorías

 

NO VIEJOS: 18-59 AÑOS

CATEGORÍAS

Pregunta 1

Pregunta 2

Preg.1+  Preg. 2

N

%

N

%

N

%

Crono

21

24

4

3

25

12

Psico

38

44

47

38

85

40

Cuerpo

15

17

48

39

63

30

Negación

2

2,5

-

-

2

1

Socio

4

5

8

6

12

6

Im. Corporal

2

2,5

14

11

16

8

Actividad

2

2,5

3

2

5

2

Ref. Muerte

2

2,5

1

1

3

1

Inclasificable

-

-

-

-

-

-

TOTALES

86

100

125

100

211

100

 

 

Tabla 4: Frecuencias y porcentajes de respuestas del grupo de 60 y mas años de edad, por categorías

 

VIEJOS: 60 Y MÁS AÑOS

CATEGORÍAS

Pregunta 1

Pregunta 2

Preg.1+  Preg. 2

N

%

N

%

N

%

Crono

14

17

4

4

18

10

Psico

28

35

33

31

61

33

Cuerpo

22

27

48

45

70

37

Negación

10

12

-

-

10

5

Socio

4

5

12

11

16

9

Im. Corporal

1

1

7

7

8

4

Actividad

-

-

2

2

2

1

Ref. Muerte

-

-

-

-

-

-

Inclasificable

2

3

-

-

2

1

TOTALES

81

100

106

100

186

100

 

Las categorías cuerpo y psico, predominantes reúnen, tanto en el caso de los mayores como en el de quienes no lo son, el 71% de las respuestas. Se utilizó la prueba de Ji cuadrado en relación a las variables pico y cuerpo, un nivel de significación p < .05.  Los valores obtenidos (c2= 3,065, p=.080) permiten establecer que las diferencias entre las respuestas de ambos grupos no alcanzan a ser estadísticamente significativas.

Conclusiones

Una vez  determinados los elementos principales del núcleo de la representación social de la vejez  y sus características en nuestra muestra, hemos creído encontrar la explicación de su presencia, en la incidencia del paradigma biomédico, caso especial de influencia de un discurso científico y al mismo tiempo corporativo, sobre las representaciones sociales, las que a su vez integran propuestas identificatorias para quien envejece. Para el caso, una propuesta connotada negativamente que contribuye a modelar por esta vía un envejecimiento poco feliz.

El enfoque  cultural y dinámico ha avalado las consideraciones que nos llevaron a tomar en su conjunto a las categorías psico y cuerpo, como constitutivas del núcleo central, no sólo por el peso y cercanía de los porcentajes que muestran, sino por lo que creemos es el origen común, en muchos de los casos, de los significantes que agrupan. Es preciso destacar la importancia de esta determinación del núcleo y su estructura ya que es la que crea, organiza, transforma y da sentido a la representación. Tanto es así, que dos representaciones pueden compartir los mismos elementos (información, opiniones, creencias, actitudes) y sin embargo ser distintas debido a que los elementos que configuran el núcleo son distintos en cada una. Abric, J.C. (1994)

El interés de las indagaciones llevadas a cabo radica en hacer visible la importancia de la naturaleza de estas representaciones y su incidencia, en tanto dimensión psicosocial, en la determinación de las distintas formas de envejecimiento.

 

Referencias Bibliográficas

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